Comment le cas israélien divise l'Australie – et l'Église

                

Pas un jour en Australie sans avoir entendu le dernier de l'histoire d'Israël, la superstar sportive renvoyée par Rugby Australia (RA) le 11 avril après avoir publié un avertissement biblique à "des ivrognes, des homosexuels, des adultères" et d'autres sur le site de médias sociaux Instagram.

Dans un drame qui s'étend de sa première transgression en 2017, lorsqu'elle s'est opposée publiquement au mariage entre personnes de même sexe et jusqu'aux élections fédérales de cette année, l'Australie a vu «Izzy» chassé et banni du rugby à vie; il poursuit maintenant RA pour 10 millions de dollars (£ 5,8 millions, ou 7 millions de dollars) pour résiliation injustifiée.

À l'instar du cardinal George Pell, Folau a suscité la désapprobation du public avec des articles l'accusant d'être "homophobe", "dangereux" et "gourmand". Il est même accusé d'avoir détourné de l'argent d'enfants malades pour demander à ses partisans de trouver sa cause.

Son épouse, Maria, une footballeuse professionnelle, a été placée dans la ligne de mire car deux de ses sponsors, la banque ANZ et l’assurance maladie HCF, ont contacté ses employeurs pour faire part de leur désapprobation à l’égard de son mari. Le 24 juin, le site international de crowdfunding GoFundMe a soudainement fermé la page de Folau, demandant de l'argent pour l'aider dans sa bataille juridique, affirmant qu'il avait violé ses conditions d'utilisation.

Nicola Britton, directeur régional australien de GoFundMe, a déclaré: «En tant que société, nous sommes absolument attachés à la lutte pour l'égalité des personnes LGBTIQ + et à la promotion d'un environnement inclusif», mais «nous ne tolérons pas la discrimination ou exclusion ».

En dépit des critiques quotidiennes, le public australien s'obstine à accepter Folau comme le méchant. Au contraire, on assiste de plus en plus à soutenir le pentecôtiste polynésien volumineux et à la parole douce, qui détient le record du plus grand nombre d'essais dans l'histoire du rugby australien.

Dans un geste qualifié de "délicieux" par le commentateur conservateur Andrew Bolt, le groupe australien de campagne, le Australian Christian Lobby (ACL), a créé son propre site de financement participatif nommé GodFundMe, qui a permis de récolter un record de 2 millions de dollars australiens. ou 1,4 million de dollars) de plus de 22 000 donateurs individuels en moins de deux jours.

Le président de l'ACL, Martin Iles, a déclaré que de nombreux Australiens s'étaient vus à Folau. "Ils voient quelque chose de leurs propres préoccupations", a-t-il déclaré. "De leur liberté réduite, à propos du pincement de la rectitude politique… Ils voient son cas comme leur cas."

Lorsque le mariage entre personnes de même sexe a été légalisé par un vote public en Australie en 2017, il a été adopté à la majorité des deux tiers environ. Il semble que Rugby Australia misait sur une majorité similaire à sa décision de limoger Folau.

Cependant, les événements récents indiquent non seulement un soutien public à Folau, mais également des préoccupations accrues quant à la liberté de religion et à la liberté d'expression.

Le 2 juillet, le Premier ministre Scott Morrison a qualifié la liberté religieuse de "problème urgent", tandis que le mois dernier, Dan Tehan, ministre de l'Education, avait publié un "code de la liberté de parole", qui devrait être introduit dans toutes les universités réponse aux informations faisant état de la liberté d'expression étouffée sur le campus.

Il n'est pas clair dans quelle mesure la sympathie pour Folau, ou les préoccupations pour la liberté religieuse, expliquent le choc des résultats des élections fédérales du 18 mai. Mais il est clair que la plate-forme travailliste – qui a approuvé l'idéologie radicale pro-LGBT et la fluidité des relations entre les sexes, ainsi que la suppression des exemptions religieuses dans toutes les écoles – n'a pas résonné avec la majorité des Australiens.

Lors d'une élection post mortem, Chris Bowen, membre de longue date du parti travailliste, a déclaré que de nombreux électeurs religieux estimaient que le parti travailliste les avait abandonnés. Il a parlé pour son électorat à l'ouest de Sydney, l'une des régions les plus religieuses et socialement conservatrices d'Australie, qui a enregistré le soutien le plus bas du pays pour les mariages de même sexe en 2017.

Ce qui est clair, c'est que les lignes sont plus ou moins délimitées entre deux camps, avec les partisans des droits des LGBT d'un côté et les partisans de la liberté de religion de l'autre.

De plus en plus, la liberté de parole et la liberté de religion deviennent un raccourci pour parler librement de l'homosexualité, des questions relatives aux transgenres et d'autres questions relatives à la moralité sexuelle et au genre. Il y a peu d'autres questions pour lesquelles la liberté d'expression est aussi fréquemment violée ou invoquée.

Tout comme le cardinal Pell, Folau est devenu le paratonnerre de deux visions du monde opposées – et ces vues existent tant à l'intérieur qu'à l'extérieur de l'Église catholique. Pour certains, la décision de RA de limoger Folau est une victoire de la "tolérance" et de "l'inclusion", signe que l'Australie est un pays qui ne prend pas à la légère les actes de bigoterie présumés. De plus, ce groupe pense généralement que les mots sont une forme de "violence" et que les mots de Folau peuvent causer des dommages physiques.

Mais pour d'autres, le cas montre qu'en Australie devenu fou, la soumission des entreprises et des gouvernements à l'activisme LGBT est tellement enracinée qu'un seul commentaire peut déclencher une chasse aux sorcières à l'échelle nationale, détruisant la vie et les moyens de subsistance d'un homme.

À ce jour, la Conférence des évêques catholiques australiens n'a pas commenté l'affaire. Actuellement, les évêques du pays ne sont pas disponibles pour commenter car ils sont à Rome les conclusions de la Commission royale australienne sur l'an dernier concernant les réponses institutionnelles de l'abus sexuel sur enfants et se préparent au synode d'Amazone en octobre.

Shane Healy, directeur des communications de l'archidiocèse de Melbourne, a déclaré que l'affaire était une affaire judiciaire liée à une rupture de contrat – une chose dans laquelle l'Église ne souhaite pas s'immiscer. Cela semble être la réponse institutionnelle standard, énoncée par le père Frank Brennan SJ, un avocat spécialiste des droits de l'homme, qui a déclaré qu'il s'agissait d'une "simple affaire de liberté contractuelle indépendamment des opinions religieuses de M. Folau".

L'exception notable est l'archevêque Anthony Fisher de Sydney qui, dans une lettre pastorale de Rome le 29 juin, exprimait son inquiétude face aux "attaques brutales dirigées contre Israël et Maria Folau pour avoir osé exprimer des opinions religieuses démodées".

"Vous n'êtes pas obligé d'être d'accord", écrit-il, "avec tout ce que dit M. Folau ou la façon dont il dit cela, être troublé par la détermination de certains de le détruire, lui et sa famille, et de se préoccuper de ce que cela signifie pour la liberté de parole et de conviction des Australiens ordinaires. "

Mais les catholiques croient ce que dit Folau – en substance, sinon de manière spécifique, ce qui crée un conflit interne supplémentaire pour les partisans catholiques ou Folau.

Pendant des décennies, les catholiques n'ont pas beaucoup parlé publiquement de leur enfer et du diable. Beaucoup préféreraient parler en termes de liberté de religion et de parole, assainies métaphysiquement et sans lien avec des caricatures maladroites médiévales ou télévisées. Un peu à la différence de Rugby Australia, Catholic Australia a ses propres problèmes de marque et de sponsors, et il n’est pas certain que Folau soit de bonnes relations publiques.

Mais ses actions exigent une réponse catholique – interne, sinon institutionnelle – à la question: croyons-nous ce qu'il dit? Devons-nous simplement défendre son droit de le dire?

Nous sommes certainement parvenus à une position extraordinaire en ce sens que seuls des pentecôtistes tels que Folau en Australie et l'étudiant Felix Ngole en Grande-Bretagne sont à la disposition du public pour exprimer ce que nous croyons tous supposément.

Il y a à peine deux semaines, les catholiques assistant à la messe auraient entendu Galates 5.11-18 lire dans toutes les chaires. Beaucoup n'étaient pas conscients qu'ils n'étaient qu'à un couplet de celui qui avait vu Folau banni du rugby à vie: Galates 5:19.

Cela fait une pause de réflexion.

Natasha Marsh est une journaliste indépendante basée à Melbourne

    

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